Karl Meersman cu numele de artist KARL  (născut la 14 septembrie 1961 în localitatea Temse,Belgia ) este un cunoscut ilustrator și caricaturist editorialist belgian, care locuiește în orașul   Sint-Niklaas. El este cunoscut pentru caricaturile  sale  publicate în  popularele săptămânale   belgiene  ”Trends Magazine”  și ”Knack”. Din 2004, Meersman trăiește împreună cu Lies Martens,jurnalistă și fostă prezentatoare  la canalul de televiziune   VRT. Arta lui Meersman a fost larg apreciată în presă, în lumea artei și politicii.  Artistul a  câștigat atenția internațională atunci când lucrările sale au fost expuse în consulatul belgian din New York City, în perioada 2006-2007.
Meersman vine dintr-o familie de  artiști. Bunicul său era pictor, iar mama și tatăl său erau artiști profesioniști. Când a fost băiat, părinții l-au dus la școala de artă din Temse, unde aceștia lucrau ca profesori. La vârsta de treisprezece ani, a participat la un concurs de desene pentru copii, dar a fost descalificat deoarece juriul nu credea că  lucrarea sa a fost făcută de un copil. După  contestația făcută de tatăl său,Karl a  realizat același desen cu juriul de față ,câștigând premiul de  75.000 de franci belgieni.  După ce a decis  să calce pe urmele părinților săi, Karl a renunțat la liceu ,participând la diferite cursuri serale ale mai multor  școli  de artă. A obținut diplome în grafică  publicitară,  tipografie și  desen artistic . Între timp, tatăl său l-a trimis la o firmă de fotogravură, unde Meersman a primit  o slujbă permanentă.

Karl a făcut prima sa caricatură pentru săptămânalul financiar belgian ”Trends Magazine” în 1987.Impresionat de rapiditatea cu care artistul executa portretele trecătorilor de pe străzile orașului,redactorul-șef al revistei l-a angajat în calitate de caricaturist editorialist.

În 1991,când atelierul de desen al tatălui său, ”Meersman I.D.”, a devenit prea mare pentru a fi condus de o singură persoană, Karl împreună cu doi dintre frații săi,  l-au preluat de la tatăl lor  pentru a gestiona mai eficient  volumul   tot mai mare de lucru. A condus atelierul până în 2004, când a decis că sectorul publicității a devenit mult mai important pentru el. În 2002, a devenit ilustrator permanent pentru revista ”Focus Knack”, făcând de cele mai multe ori caricaturi ale oamenilor din showbiz.

Interesul său față de politica contemporană l-a făcut să se îndrepte spre caricatura politică, așa cum mărturisește artistul: „Îmi place să stau cu picioarele înfipte  în prezent, caricatura  mea este o oglindă a zilelor noastre”.
Cele mai mari influențe asupra stilului artistului le-a avut Egon Schiele, dar amprentele satirice ale caricaturilor sunt   în tradiția caricaturilor lui Félicien Rops, Toulouse-Lautrec și Honoré Daumier. Un cunoscut redactor-șef a scris despre artist :”Ca un nebun înțelept sau ca un clovn inteligent, el demască și dezarmează liderii noștri culturali, politici și economici cu o precizie incredibilă.”

Artistul folosește pentru caricaturile politice tehnici tradiționale,cum ar fi  acuarela și creionul pe hârtie. Photoshop-ul  și editarea digitală de imagini nu înseamnă nimic pentru el.Totul este desenat de mână. „Fiecare lucrare este o piesă unică, pentru asta muncesc  eu, deși este păcat că rezultatul muncii mele reste greu de vândut.”-declara artistul.

Pe lângă caricaturi, Meersman a produs  postere, ștampile, picturi și desene pentru  interioare.  În trecut a realizat și ilustrații de carte pentru adulți  și cărți pentru copii.

Artistul a avut de-a lungul timpului participări la numeroase expoziții naționale și internaționale,câștigând premii prestigioase.

 

EXPOZIȚII:

 

1995 : Provincial Museum of Modern Art, PMMK, Ostend
1996 : De Brakke Grond, Amsterdam
1997 : Group exhibition Itabashi Art Museum, Japan and
Komatsu Art Museum, Taiwan
1999 : Casino, Knokke
2000 : S.M.A.K. Municipal Museum of Contemporary Art, Ghent
2000 : Eugeen Van Mieghem Museum, Antwerp
2001 : Belgian Embassy, London
2003 : Boelwerf Temse, retrospective
2005 : “Famous Faces”, Berko Gallery, Brussels
2006 : Het Zwart Huis Gallery, Knokke
2006 : Belgian Consulate, New York
2007 : “VIPs”, Caermersklooster, Ghent
2008 : “Nieuws”, Mercator Gallery, Antwerp
2009 : Guest Exhibitor International Cartoon Festival Knokke-Heist
2010 : Retrospective Muzeum Miedzi in Legnica, Poland
2010 : Absolute Art Gallery and Groeninge Museum, Bruges
2012 : “AVE EVA”, in dialogue with Rops, Caermersklooster, Ghent
2012 : “AVE EVA”, Absolute Art Gallery, Knokke
2013 : Participation in group exhibitions Kassel and Frankfurt
2015 : Retrospective “Portraits on Paper”, Stedelijk Museum, St-Niklaas
2016 : Co-founder Art Platform WILFORD X
2017 : Exhibition Bellevue Museum Brussels

PREMII  1°,selecție

• Poster design for Unispace 1982, UNESCO, New York.
• Grote gouden regeringsmedaille 1983, Belgian government.
• Winner International Cartoon Festival Knokke-Heist 1986.
• Winner Karikaturale Hoeilaart, Belgium, 1987 and 1989.
• Selected for the Bologna Children’s Book Fair 1997.
• Included in The White Ravens 1997, International Youth Library, Munich.
• Best Foreign Stamp Poll, Beijing, China 2006.
• Press Cartoon Europe 2011. Best drawing in the European press.
• Nominee 2012 International Best Brochure Competition (USA) for “AVE EVA”.
• Press Cartoon Belgium 2013: 2nd prize Belgian Drawing of the Year.

CĂRȚI  ILUSTRATE  DE  ARTIST :

  • Meersman, Karl (2002). Een melkje wolk. Afijn.
  • Kolet, Janssen (2000). Illustrated by Meersman, Karl. Wisselkind : roman. Davidsfonds.
  • Linders, Jac (1999). Illustrated by Meersman, Karl. De derde kans. Davidsfonds.
  • De Maeyer, Gregie (1998). Illustrated by Meersman, Karl. De koningste koning. Davidsfonds.
  • Langenus, Ron (1997). Illustrated by Meersman, Karl. Onder de zwarte heuvel. Davidsfonds.
  • Linders, Jac (1997). Illustrated by Meersman, Karl. Complot tegen Jesse. Davidsfonds.
  • De Maeyer, Gregie (1996). Illustrated by Meersman, Karl. Ach. Davidsfonds.
  • Langenus, Ron (1996). Illustrated by Meersman, Karl. Het geheim van de Zwarte Dame. Davidsfonds.